Lesión Cerebral Traumática

La lesión cerebral traumática generalmente resulta de un golpe violento o una sacudida en la cabeza o el cuerpo. Un objeto que penetra en el tejido cerebral, como una bala o una pieza rota del cráneo, también puede causar una lesión cerebral traumática.

Una lesión cerebral traumática leve puede afectar sus células cerebrales temporalmente. Una lesión cerebral traumática más grave puede provocar hematomas, tejidos desgarrados, sangrado y otros daños físicos al cerebro. Estas lesiones pueden provocar complicaciones a largo plazo o la muerte

Síntomas

La lesión cerebral traumática puede tener efectos físicos y psicológicos muy diversos. Algunos signos o síntomas pueden aparecer inmediatamente después del evento traumático, mientras que otros pueden aparecer días o semanas después.

Lesión cerebral traumática leve

Los signos y síntomas de una lesión cerebral traumática leve pueden incluir:

Síntomas físicos

  • Pérdida de conciencia por unos segundos a unos minutos.
  • Sin pérdida de conciencia, sino un estado de aturdimiento, confusión o desorientación.
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Fatiga o somnolencia.
  • Problemas con el habla.
  • Dificultad para dormir
  • Dormir más de lo habitual.
  • Mareos o pérdida del equilibrio.

Síntomas sensoriales

  • Problemas sensoriales, como visión borrosa, zumbidos en los oídos, mal sabor de boca o cambios en la capacidad de oler.
  • Sensibilidad a la luz o al sonido.

Síntomas cognitivos o mentales.

  • Problemas de memoria o concentración.
  • Cambios de humor o cambios de humor
  • Sentirse deprimido o ansioso

Lesiones cerebrales traumáticas “de moderadas a graves”.

Las lesiones cerebrales traumáticas de moderadas a graves pueden incluir cualquiera de los signos y síntomas de una lesión leve, así como estos síntomas que pueden aparecer dentro de las primeras horas o días después de una lesión en la cabeza:

Síntomas físicos

  • Pérdida de conciencia de varios minutos a horas.
  • Dolor de cabeza persistente o dolor de cabeza que empeora
  • Vómitos o náuseas repetidos.
  • Convulsiones o convulsiones
  • Dilatación de una o ambas pupilas de los ojos.
  • Líquidos claros que drenan de la nariz o las orejas.
  • Incapacidad para despertarse del sueño
  • Debilidad o entumecimiento en dedos de manos y pies.
  • Pérdida de coordinación.

Síntomas cognitivos o mentales.

  • Profunda confusión
  • Agitación, combatividad u otro comportamiento inusual.
  • Habla arrastrada
  • Coma y otros trastornos de la conciencia.

Síntomas de los niños

Es posible que los bebés y niños pequeños con lesiones cerebrales no puedan comunicar dolores de cabeza, problemas sensoriales, confusión y síntomas similares

En un niño con lesión cerebral traumática, puede observar:

  • Cambio en los hábitos alimenticios o de lactancia.
  • Irritabilidad inusual o fácil
  • Llanto persistente e incapacidad para ser consolado
  • Cambio en la capacidad de prestar atención
  • Cambio en los hábitos de sueño.
  • Convulsiones
  • Estado de ánimo triste o deprimido
  • Somnolencia
  • Pérdida de interés en sus juguetes o actividades favoritas.

¿Cuando visitar al doctor?

Siempre consulte a su médico si usted o su hijo han recibido un golpe en la cabeza o en el cuerpo, y que cause cambios de comportamiento. Busque atención médica de emergencia si hay signos o síntomas de lesión cerebral traumática después de un golpe reciente u otra lesión traumática en la cabeza.

Los términos “leve”, “moderado” o “severo” se usan para describir el efecto de la lesión en la función cerebral. Una lesión leve en el cerebro sigue siendo una lesión grave que requiere atención inmediata y un diagnóstico preciso.

Causas

La lesión cerebral traumática generalmente es causada por un golpe u otra lesión traumática en la cabeza o el cuerpo. El grado de daño puede depender de varios factores, incluida la naturaleza de la lesión y la fuerza del impacto.

Los eventos comunes que causan lesiones cerebrales traumáticas incluyen los siguientes:

  • Caídas. Las caídas desde la cama o una escalera, las escaleras, el baño y otras caídas son la causa más común de lesión cerebral traumática en general, particularmente en adultos mayores y niños pequeños.
  • Colisiones relacionadas con vehículos. Las colisiones que involucran automóviles, motocicletas o bicicletas, y los peatones involucrados en tales accidentes, son una causa común de lesión cerebral traumática.
  • Violencia. Las heridas de bala, la violencia doméstica, el abuso infantil y otras agresiones son causas comunes. El síndrome del bebé sacudido es una lesión cerebral traumática en bebés causada por temblores violentos.
  • Lesiones deportivas. Las lesiones cerebrales traumáticas pueden ser causadas por lesiones de una serie de deportes, incluidos fútbol, ​​boxeo, balonmano, baloncesto,,, patines, hockey, etc… y otros deportes extremos de alto impacto. Estos son particularmente comunes en la juventud.
  • Explosiones y otras lesiones de combate. Las explosiones, son una causa común de lesión cerebral traumática en el personal militar en servicio activo. Aunque todavía no se comprende bien cómo se produce el daño, muchos investigadores creen que la onda de presión que atraviesa el cerebro interrumpe significativamente la función cerebral. La lesión cerebral traumática también resulta de heridas penetrantes, golpes severos en la cabeza con metralla o escombros, caídas o colisiones corporales con objetos después de una explosión.

Factores de riesgo

Las personas con mayor riesgo de lesión cerebral traumática incluyen:

  • Niños, especialmente de recién nacidos a niños de 4 años.
  • Adultos jóvenes, especialmente los que tienen entre 15 y 24 años.
  • Adultos mayores de 60 años.
  • Hombres en cualquier grupo de edad.

Complicaciones

Varias complicaciones pueden ocurrir inmediatamente o poco después de una lesión cerebral traumática. Las lesiones graves aumentan el riesgo de un mayor número y complicaciones más graves.

Conciencia alterada

La lesión cerebral traumática de moderada a grave puede provocar cambios prolongados o permanentes en el estado de conciencia, conciencia o capacidad de respuesta de una persona. Los diferentes estados de conciencia incluyen:

  • Coma. Una persona en coma está inconsciente, no se da cuenta de nada y no puede responder a ningún estímulo. Esto resulta del daño generalizado a todas las partes del cerebro. Después de unos días a algunas semanas, una persona puede salir de un coma o entrar en un estado vegetativo.
  • Estado vegetativo. El daño generalizado al cerebro puede provocar un estado vegetativo. Aunque la persona desconoce el entorno, puede abrir los ojos, emitir sonidos, responder a reflejos o moverse.Es posible que un estado vegetativo pueda volverse permanente, pero a menudo las personas progresan a un estado mínimamente consciente.
  • Estado mínimamente consciente. Un estado mínimamente consciente es una condición de conciencia severamente alterada pero con algunos signos de autoconciencia o conciencia del entorno. A veces es un estado de transición de un estado de coma o vegetativo a una mayor recuperación.
  • Muerte cerebral. Cuando no hay actividad medible en el cerebro y el tronco encefálico, esto se llama muerte cerebral. En una persona que ha sido declarada con muerte cerebral, la extracción de los dispositivos de respiración dará como resultado el cese de la respiración y la insuficiencia cardíaca. La muerte cerebral se considera irreversible.

Complicaciones físicas

  • Convulsiones Algunas personas con lesión cerebral traumática desarrollarán convulsiones. Las convulsiones pueden ocurrir solo en las primeras etapas o años después de la lesión. Las convulsiones recurrentes se llaman epilepsia postraumática.
  • Acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia). El líquido cefalorraquídeo puede acumularse en los espacios del cerebro (ventrículos cerebrales) de algunas personas que han sufrido lesiones cerebrales traumáticas, lo que provoca un aumento de la presión y la inflamación en el cerebro.
  • Infecciones Las fracturas de cráneo o heridas penetrantes pueden rasgar las capas de tejidos protectores (meninges) que rodean el cerebro. Esto puede permitir que las bacterias ingresen al cerebro y causen infecciones. Una infección de las meninges (meningitis) podría extenderse al resto del sistema nervioso si no se trata.
  • Daño a los vasos sanguíneos. Varios vasos sanguíneos pequeños o grandes en el cerebro pueden dañarse en una lesión cerebral traumática. Este daño podría provocar un derrame cerebral, coágulos de sangre u otros problemas.
  • Dolores de cabeza Los dolores de cabeza frecuentes son muy comunes después de una lesión cerebral traumática. Pueden comenzar dentro de una semana después de la lesión y pueden persistir hasta varios meses.
  • Vértigo. Muchas personas experimentan vértigo, una condición caracterizada por mareos, después de una lesión cerebral traumática.

A veces, cualquiera o varios de estos síntomas pueden persistir durante algunas semanas o algunos meses después de una lesión cerebral traumática. Esto se conoce actualmente como síntomas persistentes post-conmoción cerebral. Cuando una combinación de estos síntomas dura un período prolongado de tiempo, generalmente se conoce como síndrome posterior a la conmoción cerebral.

Las lesiones cerebrales traumáticas en la base del cráneo pueden causar daño nervioso a los nervios que emergen directamente del cerebro (nervios craneales). El daño del nervio craneal puede provocar:

  • Parálisis de los músculos faciales o pérdida de sensibilidad en la cara.
  • Pérdida o alteración del sentido del olfato.
  • Pérdida o alteración del sentido del gusto.
  • Pérdida de visión o visión doble.
  • Problemas para tragar
  • Mareo
  • Zumbido en el oído
  • Pérdida de la audición

Problemas intelectuales

Muchas personas que han sufrido una lesión cerebral significativa experimentarán cambios en sus habilidades de pensamiento (cognitivas). Puede ser más difícil concentrarse y tomar más tiempo procesar sus pensamientos. La lesión cerebral traumática puede ocasionar problemas con muchas habilidades, que incluyen:

Problemas cognitivos

  • Memoria
  • Aprendizaje
  • Razonamiento
  • Juicio
  • Atención o concentración.

Problemas de funcionamiento ejecutivo

  • Resolución de problemas
  • Multitarea
  • Organización
  • Planificación
  • Toma de decisiones
  • Comenzar o completar tareas

Problemas de comunicación

Los problemas de lenguaje y comunicación son comunes después de lesiones cerebrales traumáticas. Estos problemas pueden causar frustración, conflicto y malentendidos a las personas con una lesión cerebral traumática, así como a los familiares, amigos y proveedores de atención.

Los problemas de comunicación pueden incluir:

Problemas cognitivos

  • Dificultad para entender el habla o la escritura.
  • Dificultad para hablar o escribir
  • Incapacidad para organizar pensamientos e ideas.
  • Problemas para seguir y participar en conversaciones

Problemas sociales

  • Problemas con la toma de turnos o la selección de temas en las conversaciones.
  • Problemas con cambios en el tono, tono o énfasis para expresar emociones, actitudes o diferencias sutiles en el significado
  • Dificultad para entender las señales no verbales
  • Problemas para leer las señales de los oyentes
  • Problemas para iniciar o detener conversaciones
  • Incapacidad para usar los músculos necesarios para formar palabras (disartria)

Cambios de comportamiento

Las personas que han sufrido una lesión cerebral a menudo experimentan cambios en los comportamientos. Estos pueden incluir:

  • Dificultad con el autocontrol.
  • Falta de conocimiento de las habilidades.
  • Comportamiento arriesgado
  • Dificultad en situaciones sociales.
  • Arrebatos verbales o físicos

Cambios emocionales

Los cambios emocionales pueden incluir:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Cambios de humor
  • Irritabilidad
  • Falta de empatía por los demás.
  • Enfado
  • Insomnio

Problemas sensoriales

Los problemas que involucran los sentidos pueden incluir:

  • Zumbido persistente en los oídos
  • Dificultad para reconocer objetos.
  • Deterioro de la coordinación mano-ojo
  • Puntos ciegos o visión doble
  • Sabor amargo, mal olor o dificultad para oler.
  • Hormigueo, dolor o picazón en la piel
  • Problemas con el equilibrio o mareos.

Enfermedades cerebrales degenerativas

La investigación sugiere que las lesiones cerebrales traumáticas repetidas o graves pueden aumentar el riesgo de enfermedades cerebrales degenerativas. Pero, este riesgo no puede predecirse para un individuo, y los investigadores aún investigan si, por qué y cómo las lesiones cerebrales traumáticas podrían estar relacionadas con enfermedades cerebrales degenerativas.

Un trastorno cerebral degenerativo puede causar una pérdida gradual de las funciones cerebrales, que incluyen:

  • Enfermedad de Alzheimer, que causa principalmente la pérdida progresiva de memoria y otras habilidades de pensamiento.
  • Enfermedad de Parkinson, una enfermedad progresiva que causa problemas de movimiento, como temblores, rigidez y movimientos lentos.
  • Demencia pugilística, asociada con golpes repetitivos a la cabeza en el boxeo profesional, que causa síntomas de demencia y problemas de movimiento.

Prevención

Siga estos consejos para reducir el riesgo de lesión cerebral:

  • Cinturones de seguridad y airbags. Siempre use el cinturón de seguridad en un vehículo motorizado. Un niño pequeño siempre debe sentarse en el asiento trasero de un automóvil asegurado en un asiento de seguridad para niños o en un asiento elevado que sea apropiado para su tamaño y peso.
  • Uso de alcohol y drogas. No conduzca bajo la influencia del alcohol o las drogas, incluidos los medicamentos recetados que pueden afectar la capacidad de conducir.
  • Cascos Use un casco al andar en bicicleta, patineta, motocicleta, moto de nieve o vehículo todo terreno. También use protección adecuada para la cabeza al jugar béisbol o deportes de contacto, esquiar, patinar, hacer snowboard o montar a caballo.

Prevenir caídas

Los siguientes consejos pueden ayudar a los adultos mayores a evitar caídas en la casa:

  • Instale pasamanos en baños.
  • Ponga una esterilla anti-deslizante en la bañera o ducha.
  • Eliminar alfombras.
  • Instale pasamanos a ambos lados de las escaleras.
  • Mejora la iluminación en el hogar.
  • Mantenga las escaleras y los pisos libres de desorden.
  • Hágase chequeos de visión regulares.
  • Hacer ejercicio regularmente.

Prevención de lesiones en la cabeza en niños

Los siguientes consejos pueden ayudar a los niños a evitar lesiones en la cabeza:

  • Instale puertas de seguridad en la parte superior de una escalera
  • Mantenga las escaleras libres de desorden
  • Instale protectores de ventana para evitar caídas
  • Ponga una estera anti-deslizante en la bañera o ducha
  • Use parques infantiles que tengan materiales que absorban los golpes en el suelo.
  • Asegúrese de que las alfombras estén seguras
  • No permita que los niños jueguen en las escaleras de incendios o balcones.

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